Historique de la cathédrale

Aujourd’hui
XIème – XIIème siècle

Autour de l’an mil, Strasbourg est déjà une ville importante en Alsace. La cathédrale ancienne est détruite en 1002, lors d’une guerre qui oppose les partisans du nouvel empereur Henri (dont l’évêque de Strasbourg) et son compétiteur le duc de Souabe. La nouvelle cathédrale, érigée à partir de 1015, est victime de plusieurs incendies, qui entraînent finalement sa complète reconstruction.

Après l’incendie de 1176, on décide de reconstruire la cathédrale sur les fondations de l’évêque Wernher.

La crypte, le chœur, le croisillon nord, le premier niveau du croisillon sud, la double arcade de l’entrée de la chapelle Saint-André ainsi que la chapelle du même nom sont construits dans le style roman. Les vitraux du transept nord et sud ainsi que ceux du bas-côté nord sont de la même époque.

XIIIème – XIVème siècle

Vers 1225 un nouveau maître d’œuvre élève le Pilier des Anges dans le style gothique d’Ile-de-France.
Malgré la guerre qui oppose l’évêque et les bourgeois de la ville et qui se termine en 1262 par la victoire des Strasbourgeois, le chantier de construction de la cathédrale connaît un total renouveau avec l’arrivée soudaine du style gothique né en Ile-de-France.

Construction de la chapelle Saint-Jean, sur le côté nord du chœur.
Début de la construction de la nef, édification du jubé.
1275 : Achèvement de la nef, élevée dans le style gothique rayonnant.
Début de la construction du massif occidental ou façade.

1318 Mort de maître Erwin, qui a conçu les trois portails et la rosace.
Achèvement des deux tours du massif occidental.
Mise en place des portes de bronze (disparues à la Révolution).
1349 : Consécration de la chapelle Sainte-Catherine.
Réalisation des verrières du bas-côté sud.
Vers 1390 : Achèvement du beffroi entre les deux tours.

XVème siècle

Le XVe siècle voit l’essor de l’imprimerie, grâce aux travaux que Gutenberg accompli lors de son séjour à Strasbourg, de 1434 à 1445. Au cours de ce siècle l’Alsace connaît plusieurs occupations ou tentatives d’annexion (Armagnacs 1444, Bourguignons 1470).

Mise en place des fonts baptismaux.
1459 : Achèvement de la flèche.
Érection de la chaire pour Jean Geiler. A la même époque, sculpture de l’homme accoudé sur la galerie de la Cantoria.
Création de l’ensemble du Mont des Oliviers, qui provient de l’église Saint-Thomas.

XVIème siècle

Le XVIe siècle voit la cathédrale dotée de ses derniers joyaux gothiques. L’Alsace connaît plusieurs bouleversements.
Une révolte paysanne éclate en 1525, qui se soldera par un échec.
En 1521, la réforme protestante commence à s’imposer à Strasbourg et amène l’instauration du culte en langue allemande à partir de 1524.
1505 : Achèvement du portail Saint-Laurent.
Consécration de la chapelle Saint-Laurent (destinée à la paroisse).
Le culte catholique est remplacé par le culte protestant.
Construction de l’horloge astronomique.

XVII – XVIII ème siècle

En 1681, le roi de France restitue la cathédrale au culte catholique. Dans la foulée, l’aménagement ancien, qui avait été préservé jusque-là, est remplacé par un décor baroque au goût du jour, et adapté à la liturgie post-tridentine.

Sous la Révolution, les saccages restent limités : les Strasbourgeois veillent à mettre à l’abri les statues gothiques.

Acquisition des tapisseries de la vie de la Vierge, réalisées au XVIIe siècle.
Construction des galeries abritant des boutiques, en style néo-gothique, autour de la cathédrale.
La cathédrale devient «temple de la Raison » . Un bonnet phrygien est placé sur la flèche.
La cathédrale est rendue au culte catholique.
Installation du télégraphe Chappe sur la tour de croisée jusqu’en 1852.

XIXème siècle

À partir du concordat, en 1801, la cathédrale bénéficie des soins attentifs des architectes qui la prennent en charge. L’édifice est restauré et entretenu dans un esprit de restitution des formes anciennes.

À partir de 1838
Restauration de l’Horloge astronomique par Jean-Baptiste Schwilgé.
Restauration progressive de l’édifice par l‘architecte Gustave Klotz.

La Cathédrale est classée « monument historique ».
Incendie de la toiture pendant le bombardement.
Reconstruction de la tour de croisée.
Décoration de l’abside.

XX ème siècle

Redevenue française en novembre 1918, annexée au Troisième Reich de 1940 à 1944, l’Alsace souffre des conflits opposant la France et l’Allemagne. Mais, dès 1949, elle devient le symbole de la construction européenne, avec la fondation à Strasbourg du Conseil de l’Europe puis l’installation du Parlement européen. En 1956, Le Conseil de l’Europe offre à la cathédrale le grand vitrail du choeur.

La cathédrale est affectée au culte catholique, et la rénovation liturgique, née du concile Vatican II, entraîne la restructuration du chœur, en 2004. L’édifice connaît toujours des campagnes de restauration.